El hongo de Elche sale al rescate de la palmera originaria de Elche

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El hongo de Elche sale al rescate de la palmera originaria de Elche

La empresa de biotecnología, Glen Biotech, va a colaborar con la Universidad Miguel Hernández (UMH) para mantener a salvo de la plaga de picudo rojo, mediante el hongo de Elche, a Phoenix iberica, una palmera endémica de nuestra península muy parecida a la datilera (P. dactylifera), que es la predominante en la actualidad.

Acuerdo Glen Biotech y UMH

De izquierda a derecha. Berenice (Gerente Glen Biotech), Maria Teresa Pérez Vazquez (Vicerrectora UMH) y Concepción Obón (Profesora biología aplicada UMH).

Phoenix iberica tiene su origen en el SE ibérico, que dispone de palmerales ancestrales. Diversas cerámicas del periodo íbero encontradas en el yacimiento arqueológico de La Alcudia dan testimonio de la presencia de estas plantas por estas tierras desde hace más de 2.000 años. La importancia del Palmeral de Elche ha quedado reflejada en su declaración como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

La diversidad de nuestros palmerales actuales hace que podamos encontrar numerosas variedades y formas que van desde Phoenix iberica(que incluiría las formas más primitivas y de aspecto silvestre) a las formas domesticadas que se atribuyen a Phoenix dactylifera, las más comunes por estas tierras. La Escuela Politécnica Superior de Orihuela (EPSO) de la Universidad Miguel Hernández dispone de uno de los mayores bancos de germoplasma de palmeras datileras y especies afines del mundo con 315 accesiones pertenecientes a 20 especies, con el apoyo del INIA y de la Unión Europea (FEDER).

Aunque la Unión Europea aún no reconoce a Phoenix iberica como autóctona, científicos de la Universidad Miguel Hernández y de Murcia han confirmado su condición de endemismo Ibero-Norteafricano. La existencia de esta palmera, que tuvo su origen en el territorio comprendido entre estas tierras levantinas y las costas atlánticas del sur de Marruecos, merece de todos los esfuerzos necesarios para su preservación.

Hongo de Elche en UMH

Al igual que las datileras, Phoenix iberica está expuesta a los ataques del picudo rojo, ese voraz insecto que está acabando con nuestras palmeras. El acuerdo suscrito entre las partes supone que Glen Biotech -una empresa nacida en el ámbito universitario- va a colaborar de forma desinteresada en la protección de estos ejemplares de la EPSO mediante la aplicación de Phoemyc, nombre comercial del hongo Beauveria bassiana, encontrado en Elche y que se ha revelado como una herramienta biológica eficaz para frenar el avance del picudo rojo.

La profesora del departamento de Biología Aplicada, Concepción Obón, ha comentado que la EPSO dispone de un palmeral sin igual, de los más diversos del mundo, con un total más de 300 accesiones. La vicerrectora María Teresa Pérez Vázquez, vicerrectora de Relaciones Institucionales, ha afirmado por su parte que “estamos ante algo que merece la pena mantener a salvo”.

Hongo de Elche en UMH

La gerente de Glen Biotech, Berenice Güerri, ha añadido que desde esta empresa de base biotecnológica “se apoyarán todo tipo de iniciativas que logren que nuestros paisajes sigan poblados de esas gigantes que nos rodean, las palmeras; que mejor forma que nos ayude Phoemyc, el hongo que encontramos en Elche, para que Elche mantenga a salvo sus palmeras”.

31-05-2016|

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